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SORTIE DE MASQUES ET MARIONNETTES DES BOZO DE KIRANGO

> Génies et animaux fantastiques des rives du Niger par le Ton du village de Kirango

Lundi 24 mars 2008 à 17h
Mardi 25 et mercredi 26 mars 2008 à 20h30
Jeudi 27 mars 2008 à 21h00
Maison des Cultures du Monde
101 boulevard Raspail - 75006 Paris

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Kirango est un village situé au bord du Niger, à 35 km au nord est de la ville de Ségou, où vivent les ethnies Bozo (pêcheurs) et Bamana (agriculteurs). Au cours de leurs fêtes rituelles, les masques jouent un rôle essentiel. Le ton, association des jeunes du village, organise la fête des masques des pêcheurs Bozo du quartier Jaka de Kirango. Cette fête a lieu lors de la circoncision des garçons d'une classe d'âge tous les 10 ans, ou lors d’une occasion particulière.

Selon la légende, les Bozo sont les descendants de Faaro, esprit de l'eau et créateur du monde. La sortie des masques et marionnettes Bozo célèbre ce mythe des origines, leur relation aux animaux terrestres et aquatiques. Accompagnée de chants et de tambours, la danse de personnes masquées alterne avec celle des sogow, grands masques représentant des animaux tantôt mythiques, tantôt véritables.

Dans les temps précoloniaux les Bozo furent les premiers à pratiquer des défilés de sogow et sont reconnus de nos jours comme les détenteurs originels de cette tradition. L’explorateur Paul Soleillet témoigne avoir observé en 1878 un castelet couvert d’étoffe, ayant une tête d’autruche et portant sur son dos deux marionnettes. Ce castelet était installé dans une pirogue et accompagné de tambours. L’autruche figure aujourd’hui parmi les masques les plus importants chez les Bozo.

Les sogow de jour, portés par des pirogues, défilent sur le Niger. Autour d’eux nage un poisson ou un crocodile. Sur la première pirogue se trouvent le masque Gonfarinman, le méchant chimpanzé, ainsi que deux castelets couverts d’étoffe. L’un, dont le dos est orné de deux petits oiseaux, porte une tête d’oiseau (Kono). L’autre, dont le dos est orné d’un cavalier, porte une tête de cheval (So). Chanteuses et batteurs se tiennent sur la deuxième pirogue. Un castelet d’étoffe et de paille, sur lequel se dresse une tête d’antilope (Koon), occupe la troisième pirogue.

Les sogow de nuit, fabriqués en tissu, représentent des animaux aquatiques. Certains d'entre eux, comme les poissons wulujege, saalen, le couple de scorpions bunteninw qui représente les jumeaux, le crocodile bama, le serpent sa, n'ont pas de pattes. Ils rampent sur le sol, manipulés par un homme caché à l'intérieur. Par contre, le porc-épic, bala, et l'hippopotame, mari, très appréciés du public, marchent sur des pattes. Un nouveau masque est apparu récemment : le Génie (Jinè).Elisabeth den Otte

Tous les masques sont conduits par un homme qui agite une clochette. Cette forme de théâtre total qui, entre rêve et réalité, relie le monde des esprits à celui des humains, reflète l’identité culturelle des Bozo. Danses, chants, rythmes des tambours, sont des éléments précieux de leur héritage culturel, un héritage qui évolue au gré des changements sociaux que connaît cette communauté.

Elisabeth den Otter

> À écouter
Dònfòli, Play the music : Bamana and Bozo songs from Kirango, Mali
KIT/PAN Records no. 4010 KCD (1998)

> À regarder
Fête de circoncision / fête des masques Bozo, Kirango (Mali)
Samaké Records 02 (2006) - DVD